Ils ont écrit que le soleil m'a fait fondre la cervelle: pourquoi courir 250 km à travers le Sahara

Le Français Patrick Bauer a parcouru 350 km seul dans le désert, puis a fondé le Marathon Des Sables (MDS) - l'ultramarathon mondialement connu. Aujourd'hui, des milliers d'athlètes traversent le Sahara chaque année. Nous avons demandé à l'organisateur MDS pourquoi il avait emmené des gens à travers le désert.

Marathon Des Sables est un ultramarathon de six jours (environ 250 km) qui court dans le désert du Sahara depuis 1986 de l'année. Elle est considérée comme l'une des distances de course les plus difficiles au monde. Environ 1 200 personnes y participent chaque année.
Patrick Bauer est le fondateur du marathon. L'idée du marathon lui est venue après avoir parcouru environ 350 km à travers le Sahara seul.

Une personne a besoin de peu: manger, dormir et avancer

- Je vous vois tatouage inhabituel, parlez-nous?

- J'ai eu ce tatouage en l'honneur de mon voyage à travers le Sahara. Je l'ai fait après le 30e marathon pour capturer le début de cette longue histoire.

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Photo: Valeria Barinova, championnat

- Comment vous est venue cette idée - traverser le Sahara à pied?

- J'ai vécu en Afrique pendant deux ans et j'ai traversé le Sahara plusieurs fois en voiture. Ces voyages étaient magiques! J'ai découvert un environnement à la fois hostile et charmant. Je voulais y retourner à pied et seul. J'étais à un tournant, j'ai quitté mon travail de photographe et j'ai essayé de donner un nouveau sens à la vie. C'était un défi personnel - se sentir comme un survivant naufragé.

- Quel a été le plus difficile pendant le voyage?

- Le plus difficile était de porter un sac à dos de 35 kg. Le premier jour, j’étais un peu désespéré, car je n’ai parcouru que 17 km, je ne savais pas combien de temps il me faudrait et si j’avais calculé correctement les réserves, mais je l’ai fait. À la fin du chemin, vous comprenez qu'une personne a besoin de très peu: manger, dormir et avancer. Le confort et tout le reste n'est qu'un ajout.

- Qu'avez-vous vécu en arrivant là-bas?

- J'ai parcouru 350 km en 12 jours, mais ce n'était pas le cas non seulement un voyage géographique mais aussi mental. L'expérience de surmonter la distance est devenue plus importante que l'arrivée elle-même. Cela a changé ma philosophie et ma vie, même si je ne le pensais pas alors.

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Patrick Bauer à Moscou

Photo: Valeria Barinova, Championnat

- Comment est née l'idée du marathon?

- Quand il est revenu en France, j'ai commencé à parler de mon voyage et j'ai réalisé que beaucoup de gens rêvaient d'une telle aventure, mais n'oseraient pas seuls. J'imagine que j'avais l'air d'un fou quand j'ai commencé à organiser le marathon. Certains journalistes ont écrit que le soleil du Sahara m'a fait fondre la cervelle. Je ne suis pas offensé par leurs doutes, car le projet était tellement avant-gardiste et nouveau que j'étais prêt pour ça.

- Avez-vous couru le Marathon des Sables vous-même?

- Le statut de l'organisateur de la course n'est pas compatible avec le statut du participant. Le seul plaisir que je me suis permis était de 35 kune étape d'un kilomètre de long dans les dunes du marathon du 10e anniversaire. Je me souviens alors qu'ils avaient très peur pour moi, car ils m'ont perdu de vue et, par chance, les piles de ma radio se sont épuisées.

Je suis un paranoïaque de la sécurité

- Quels conseils donneriez-vous pour quelqu'un qui veut participer au départ?

- Il faut d'abord décider de l'objectif: courir ou passer. En fonction de l'objectif, vous devez construire votre programme d'entraînement. Au cours des deux derniers mois, vous devez vous entraîner avec un sac à dos pesant 6-7 kg. Il vaut mieux que ce soit le sac à dos avec lequel vous allez courir. Il est important d'avoir des chaussures d'une taille plus grande car le pied gonfle, mais portez une paire trop grande. Et apportez de la nourriture que vous aimez pour ne pas nuire à votre moral.

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Photo: Cimbaly MDS 2018 / JOSUEFPHOTO

- Quelle est la chose la plus difficile directement sur le parcours?

- Pour la plupart, la principale difficulté est la chaleur, mais on s'y habitue rapidement. Un autre problème est la blessure. L'équipement et la préparation sont importants ici. Sans oublier le conseil que nous répétons tous les jours pendant la course: protégez votre tête, utilisez un écran solaire, prenez les comprimés salins que nous distribuons aux concurrents.

- Combien de coureurs ont réussi le marathon en 34 départs?

- Nous prévoyons qu'avec la 35e course, nous atteindrons environ 30 000 participants. Chaque année, nous accueillons environ 1 200 personnes, mais notre objectif n'est pas d'augmenter le nombre de participants, mais de maintenir un haut niveau d'organisation de l'événement. Nous avons un très petit pourcentage de départs à la retraite - environ 5%. Les filles, d’ailleurs, sont moins susceptibles de quitter la course.

—Marathon Des Sables est dangereux?

- Je pense que le marathon n'est pas dangereux car je sais avec quel soin il est organisé. Je suis un paranoïaque de la sécurité et j'essaie de m'attendre au pire car le meilleur ne nous surprendra jamais. A chaque course, nous avons une soixantaine de médecins en service, deux hélicoptères pour l'évacuation, chaque participant dispose de radiobalises par satellite, de fusées éclairantes, de sifflets. Je n'ai pas peur pour les participants, car nous sommes toujours avec eux. Je suis sûr que le succès du marathon est aussi lié au niveau de sécurité que nous créons.

- Pourquoi les participants vont-ils au marathon?

- Nous n'avons pas grand-chose opportunités d'être dans un environnement hostile. Il favorise le développement de la bonne volonté envers les autres, expose l'âme et permet de regarder le monde sous un angle différent. Pendant la course, il n'y a aucune différence entre un directeur d'une grande entreprise et un chauffeur de taxi - vous êtes ensemble.

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Pendant la journée au Sahara, à environ +50 degrés Celsius

Photo: Cimbaly MDS 2018

- Vous vous souvenez du membre le plus insolite de tous les temps?

- Duncan Slater a couru notre course avec des prothèses sur les deux jambes et est sur le point de revenir. Le Corse Claude, qui a couru neuf fois, a couru pour la dernière fois à 84 ans. Leur participation est une merveilleuse leçon de vie quis nous rendent tous plus humbles et plus humbles. Avec l'aide des médias, ils peuvent devenir un bon exemple et aider les autres, se dépasser.
Il y avait aussi des participants amusants qui couraient en Superman, en vache, en lapin, en costume de citrouille ou avec une tête de rhinocéros pesant plus de 12 kg. Quelqu'un a couru avec le dos.

Les Russes n'ont pas encore eu droit à la vodka

- Que pouvez-vous dire des participants de Russie?

- Russe les participants sont très sympathiques et drôles. Je ne sais pas s'ils ont de la vodka avec eux, ils ne m'ont pas encore traité. (Je plaisante!) On se souvient de la Russie pour ses représentants et leurs excellents résultats. Alexey Kononov en 1993 est devenu le premier Russe au Marathon Des Sables et a immédiatement terminé deuxième. Andrey Derksen a remporté la course pendant trois années consécutives: en 1994, 1995 et 1996. Je ne peux m'empêcher de mentionner Natalya Sedykh , qui a remporté la course féminine 2016. En 2018, elle a pris la 4e place du classement général en raison d'une pénalité pour ne pas avoir de sifflet dans son équipement. Oui, nous avons des règles strictes!

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Natalia Sedykh à MDS 2018

Photo: Cimbaly-VCAMPAGNIE © MDS2018

- Combien de Russes participent au marathon?

- Habituellement environ 10 personnes, mais 35 30 Russes ont déjà confirmé leur participation à la course et les inscriptions ne sont pas encore closes.

- Ils courent un marathon dans le désert depuis 34 ans, il est peut-être temps d'organiser un marathon dans des conditions extrêmement froides, par exemple en Sibérie?

- J'aime moins le froid, mais j'avoue que c'est une idée intéressante. Seulement, il ne peut pas être appelé Marathon dans les sables. Peut-être que Steppe Marathon, Tundra Marathon ou Ice Marathon fera l'affaire?

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Photo: Cimbaly MDS 2018 / JOSUEFPHOTO

La 35ème course du Marathon des Sables se déroulera du 3 au 13 avril 2020 au Maroc. Une distance d'environ 250 km peut être parcourue ou parcourue. La participation, selon les organisateurs, coûtera environ 5 mille euros (frais, équipement, vol et hébergement).
L'inscription est ouverte sur le site officiel du marathon.
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